内功与《老子》里「损」的观念

「为道日损。损之又损。以至于无为。」(《老子》第48章)
在上篇文章中我提到《老子》里有关内功动作与「自然」的观念。然而跟、观察及顺应其自然的动作却是听而容易,做而难。实际上放弃有意识地控制动作、听任动作、或多或少的观察及信任存于体内的动作知识是件困难的事。

从道家思想的角度来看,要培养意志与身体知识的对话、找到恰当的平衡及避免被意志所主导 — 总而言之,道家思想反对任何专制和强迫性的做法、过程与制度。上篇文章我提到了内功与内家拳的传统哲学观念比起动作、招式、拳套的形式或被意志控制的技巧标准更为重要。虽然技巧方面的标准也并非完全不重要,毕竟刚开始学动作的时候也需要个标准,并需要了解具体的动作怎么做。但当形式与技巧符合了基本要求,就要去探讨较深的哲学观念,而对练内功者而言,《老子》的「损」即是其一很重要的概念。按照道家思想,为了达到「自然」的过程,要放弃会妨碍发挥自己潜能的行动,藉由放下控制身体的意识,即内功透过身体的解放,逐步使体内硬化的情形消失。但我们不见得会发觉到,也许主要不是自己被拉扯、被阻挡,而是自己不放手。因此道家思想里更强调「无为」而非「为」。

练内功的过程中,不管是拳术方面或是道家传统治疗方面, 透过「损之又损」、「无为」、「顺其自然」并顺应动作的自然发生,在一个悉心关料的环境里(面带微笑| 内笑| 慈)能扩展自己的知识基础、以使学习进步并达成效果。之前我已经多次提过「潜能」,问题是我在这里讲的是哪方面的潜能或是道家思想里重视哪种潜能:《老子》一书中的核心观念是关心及照顾的行为、态度或过程(《老子》第1、2、6、25、28、51、67章:母,牝、雌、生、育、长、畜、养、慈),这些即老子思想认为应该发挥的潜能。之后我会在部落格中发表关于「养生」的文章,因为「养生」指的不仅是「养」自己的「生命」,而是对人生与世界的根本态度。